10/10/2012

The Expatriate (***)

Na de complete miskleun Killer Joe (2012) gezien te hebben (er komt geen review sorry), besloot ik dat debacle te compenseren door naar de Belgisch-Canadese The Expatriate (2012)" te gaan kijken. Een film waarvan de trailer op het ergste leek te wijzen, maar die verrassend spannend voor de dag kwam in een originele setting, want opgenomen in ons eigenste Antwerpen en Brussel. Het was echter geen creatieve beslissing van de regisseur of het productiehuis UFilm, dan wel een financiële. Draaien in ons landje leek voordeliger te zijn dan een shooting in de States, zeker voor een low budget (12 miljoen euro) film als deze.

The Expatriate,Philipp Stolzl,Killer Joe,Liana Liberato,Aaron Eckhart,Thank You for Smoking,The Black Dahlia,Olga Kurylenko,In Bruges

Daarom alleen al is dit voor Belgische kijkers een meerwaarde. Het komt allemaal bekend voor en tegelijk besef je dat je die donkere kanten van Brussel toch niet kent. Leuk is al je de bekende plaatsen herkent. Maar ook het verhaal mag er best wezen. Al is dat verhaal iets wat al honderden keren eerder is gedaan. The Expatriate is op dat vlak één van die zovele complot-theorie-vehikels waarin een bedrogen protagonist per abuis teveel vragen stelt, zich in de nesten werkt en helaas voor de samenzweerders een hardere pijn in de kont blijkt te zijn dan verwacht. Een alleenstaande vader, een opstandige tienerdochter, huurmoordenaars, gewetenloze bedrijven en collega's die geen collega's blijken te zijn. Wie of wat kan je nog vertrouwen. Klassieke elementen, maar door Philipp Stölzl verweven tot een onderhoudende en bij momenten spannende popcornfilm.

Korte Inhoud: De openingsscène is al een knaller van formaat. We horen schoten van een machinepistool, zien een lichaam vallen en een inbreker die in een speciale kluis een van de kluizen kraakt, en met een koker gaat lopen die hij aflevert aan een vent in een dure auto met chauffeur. Daarna maken we kennis met Ben Logan (Aaron Eckhart). Ben is een expat, die in Antwerpen leeft met zijn tienerdochter Amy (Liana Liberato). Ben werkt in Brussel voor een bedrijf dat de veiligheid van veiligheidssystemen test. Amy tracht in Antwerpen waar ze studeert een nieuw leven op te bouwen. Wanneer Ben een potentieel risico aankaart, wordt hem verzocht alles uit te zoeken en daar niet verder over te communiceren, tenzij aan zijn baas. Wanneer hij de volgende dag op het werk verschijnt met zijn dochter blijkt het hele pand ontruimd alsof er nooit iets is geweest. Ook blijkt hij nooit voor het bedrijf te hebben gewerkt en blijken zijn sporen uitgewist.

Is er een verband met de gestolen koker? Uiteraard. Ben is vast besloten te onderzoeken voor wie of wat hij werkte, waarom zij verdwenen met de noorderzon en waarom hij werd gebruikt. Hoe dieper hij graaft, hoe dichter hij bij de bron komt en hoe zenuwachtiger zijn vroegere 'werkgevers' worden. Zij stellen alles in het werk om hem het zwijgen op te leggen.

The Expatriate,Philipp Stolzl,Killer Joe,Liana Liberato,Aaron Eckhart,Thank You for Smoking,The Black Dahlia,Olga Kurylenko,In BrugesThe Expatriate,Philipp Stolzl,Killer Joe,Liana Liberato,Aaron Eckhart,Thank You for Smoking,The Black Dahlia,Olga Kurylenko,In Bruges
The Expatriate,Philipp Stolzl,Killer Joe,Liana Liberato,Aaron Eckhart,Thank You for Smoking,The Black Dahlia,Olga Kurylenko,In Bruges

Het is gelukkig niet zo zeer een payback-scenario, maar een heuse thriller met de nodige plotwendingen en verbanden tussen mensen, organisaties en gebeurtenissen zodat de kijker er toch een heerlijke kluif aan heeft. Aaron Eckhart speelt zoals we van hem gewend zijn, maar zijn prestatie in The Black Dahlia (2006) of Thank You for Smoking (2005) evenaart hij niet. Hij wordt beetje beperkt door zijn rol als actieheld. Er is een interessante bijrol vastgelegd voor de bevallige Olga Kurylenko, de voormalige bondgirl, die ook in deze film een gelijkaardig personage neerzet. Is she good or is she evil?

De actie is mooi gedoseerd, knap in beeld gebracht, niet geheel onrealistisch en de held overwint uiteraard, maar het duurt toch wel even voor hij alles door heeft, gelukkig. En zoals gezegd: het feit dat dit in het alledaagse België doorgaat, is een pluspunt voor de kijker. Je hoort omroepen in de stations in het Vlaams en Frans, je ziet bekende straten, gebouwen, hotels, en monumenten. Misschien zelfs leuker dan In Bruges (2008) op dat vlak. Aanrader voor fans van het genre.


*** The Expatriate trailer ***




The comments are closed.