06/15/2015

South-Korea - Seoul day 1


Gyeongbokgung Palace, Seoul


So, if you are a first timer or not, this is a travelreport about our journey to South-Korea. We are firsttimers. Me and my friends subscribed in a Dutch grouptravelagency Koning Aap. First time either with this agency. Didn't regret it.


Gyeongbokgung palace, Seoul, Totems are often very funny, used to mark borders and keep away evil spirits and demons of the village


What I liked:
- freedom to do what you want
- travelmonitor is just responsible for your transport and accomodation, organizes groupactivities and does suggestions
- the overall program
- the accomodations are really good hotels with more than just basic comfort and good breakfast overall
- we had a local agency that provided a local english speaking guide: she turned out to be a real asset for the group as to creating a good atmosphere and having fun.
- the cities: I am not used that they call a city of 300.000 inhabitants a boring sleepy place where there's nothing to find or do. It's strange but indeed these 'small cities' are very laidback in daily streetlife (don't know how workaholics behave in the office at that moment)
- tourist attractions: are way too cheap!!!!!! No way! what about 1000 won (about 0.80 euro) to visit a park in Gangnam? Or 3000 won (about 2,5 euro) for the Gyeongbokgung Palace? Why would one bother so visit everything you come across?


Gyeongbokgung Palace, pond, Seoul


What are the odds
- it's not really a cheap trip. So people that are used to South-East Asia low budget prices will have some problems saving money and will have to look for another kind of service.
- the food is extraordinary delicious: if you try the traditional kitchen that is and not the Korean Fastfood the hipsters and youngster eat in fancy places serving tasteless meals. But some disliked it. Sideshishes all over, and hot hot hot! Vegans and vegetarians will have troubles finding sufficient variety in food.
- cities are clean
- neonlights all over
- shoppng addicted people everywhere
- shoppingstreets are busy as in Europe, and loud music fills the street
- there's no traffic jams, pedestrians don't have priority, but cars really drive very slow in normal streets
- underground: there's more people underground that in the sunbaked streets: transfer in subway can take a walk of more than 10 minutes.
- safety: safest country in the world I've ever been: there seems to be no crime! people and also taxi-drivers are honest with prices and money.
- language: be creative to make clear what you want to order at a restaurant: point at the pictures, make slow clear gestures, or point at the thing your neighbour is eating.
- smartphones & selfiesticks all over: the one person we saw reading a book in the metro must be the one sole lonely weirdo of the group ;-)
- ...


Gyeongbokgung palace, Seoul, everybody is taking selfies, I did my best without a stick


ITINARY:
- local train from Gent to Antwerp - Roosendaal - Breda - Schiphol Airport
- Emirates A380 to Dubai
- Dubai to Seoul
- it's a very long trip!


time for a salade niçoise and a smoothie in Dubai airport at Giraffe's


DAY 1 SEOUL sunday 24 may 2015
We arrived in the airpot of Seoul somewhere in the late afternoon. Our two local guides were waiting for us.
We were slightly screened for MERS and took a long queueing time in immigration...really...
Our Dutch guide lived in China, turned out to be a very nice guy with very dry humor feeling the dynamics of the group very well. Our Korean guide was a nice young funny girl. Kinda liked her very much in the end.


our first Korean Barbecue in Seoul


We took the airportbus to our hotel in Seoul for more than 1u30!!!! Aaargghhh!!!!
Anyway checking into the hotel with nice spacy clean rooms , good bath/shower, high-tech toilet! feel free to push every button you see! (don't complain about the consequences), free bottle of water, free wifi!! and airco made us feel welcome. And then we had our first Barbecue with the whole of the group in the streets around our hotel.




16:36 Posted by Jeronimo in travel | Permalink | Comments (0) | Tags: south-korea, zuid-korea, travel, trip, asia, azië, reizen, first time, tips, tricks, do, don'ts, odds, seoul, how to | |  Facebook | | | Pin it! | |  del.icio.us | Digg! Digg

06/19/2010

Three Kingdoms - Resurrection of the Dragon - dvd-release

Three Kingdoms: Resurrection of the Dragon (2008) is het sluitstuk van de trilogie die de woelige periode beschrijft, voorafgaand aan de Jin-Dynastie van het Chinese Rijk. Na The Warlords (2008) en Red Cliff (2008) verhaalt dit epos een van de laatste grootste machtstrijden rond 228 na Christus. The Warlords heb ik niet gezien, maar Red Cliff van John Woo zag ik ooit in de cinema. Eerder dan spectaculaire veldslagen en gevechten, schept Daniel Lee vooral een historisch tijdperk tot leven. Het verhaal van enkele pionnen in de overweldigende decors van de Chinese steppes. Three Kingdoms is niet meteen een heldhaftige actiefilm, maar een mooie kroniek.

Three Kingdoms 001Three Kingdoms 002Three Kingdoms 003Three Kingdoms 004

Korte inhoud: China, het jaar 218. Zhao (Andy Lau) brengt gehoor aan de oproep tot vervulling van zijn plicht als soldaat in een land dat uiteen is gevallen in de drie koninkrijken Wu, Shu en Wei. Al snel stijgt zijn rang als soldaat door zijn moedige optreden. Niet lang daarna wordt hij officier, bevelen uitdelend aan een enorm leger dat het land moet bevrijden van de beruchte krijgsheren. Zhao's heldhaftige optreden dat tot doel heeft de natie te herenigen wordt legendarisch. Wanneer een pas gekroonde koning tot het besluit komt dat de vrede alleen bereikt kan worden door alle krijgsheren voor altijd te verslaan, maakt de inmiddels op leeftijd gekomen Zhao zich op voor een laatste grote campagne. Een campagne die hem onder meer brengt tegenover de strijdlustige kleindochter Cao Ying (Maggie Q) van de militaire strateeg en politicus Cao Cao, die hij ooit al eens eerder in een slag heeft verslagen. Gebaseerd op de novel "Romance of the Three Kingdoms", een 600 jaar oud boek van de schrijver Luo Guangzhong.

Daniel Lee, voor mij onbekend, belicht het hele gebeuren vanuit de persoonlijke geschiedenis van een krijger: Zhao Zilong (Andy Lau). Als jonge soldaat wordt Zilong onder de hoede genomen van de ervaren soldaat Luo Ping-An (Sammo Hung Kam-Bo). Zij maken deel uit het het keizerlijk leger van Liu, dat op de hielen wordt gezeten door de immense troepenmacht van aartsrivaal Cao.Zilong maakt furore in het leger nadat hij de zoon van Liu redt en de keizer van Cao van het verslaan van Zilong een persoonlijke zaak maakt.Ping-An, zijn broeder, slaat de glorierijke opgang van zijn strijdmakker met lede ogen gade en speelt daarnaast ook de rol van verteller.

3d packshots Three Kingdoms pic

Erg persoonlijk is de film niet. Geen deftige karakterstudie, geen persoonlijke intriges of verhalen. Het blijft een afstandelijk weergeven van een tijdperk met enkel hoofdrolspelers. Dit is toch een beetje een minpunt van de film. De kijker wordt niet echt betrokken bij de personages, die slechts pionnen zijn in het grotere geheel. Gelukkig is de sfeerschepping en het verfilmen magistraal zoals we gewend zijn van de Chinese regisseurs van de dag van vandaag. Wie niet onder de indruk is van de duizenden strategisch opgestelde soldaten, heeft de verkeerde dvd uitgekozen om te bekijken.

Na jaren van strijd blikken de door het lot terug samengebrachte broeders Zilong en Ping-An terug op hun leven. Ondanks alle heldendaden, overwinningen en dergelijke, is er altijd het Noodlot. En het noodlot dat slaat genadeloos toe. De andere hoofdrol is weggelegd voor de adembenemende Maggie Q, die de rol van de kleindochter van de keizer van Cao speelt en uiteindelijk de jacht op Zilong in zijn naam verder zet. Jammer dat Daniel Lee ergens toch niet meer persoonlijke verhalen aan zijn film toevoegde. Niettemin, deze film is een mooi epos met prachtige muziek die toch nog enige tijd blijft nazinderen. Ik blijf een fan van dergelijke cinema.

Dutch FilmWorks brengt Three Kingdoms uit op een 2-disc special edition DVD met daarop o.a. interviews met de cast en The Making Of. Uiteraard ook een aanrader op Blu-ray. Spijtig genoeg geen audio-commentaar op de gehele film.De extras hebben wel een totale duurtijd van 153 minuten, wat op zich niet slechts is. De film is in het Chinees gesproken en Nederlands ondertiteld.

*** Three Kingdoms trailer ***

***Related Post***
12/01/2010: Red Cliff filmbespreking

10:45 Posted by Jeronimo in Algemeen | Permalink | Comments (1) | Tags: andy lau, asia, three kingdoms, dvd, daniel lee, sammy q | |  Facebook | | | Pin it! | |  del.icio.us | Digg! Digg