02/28/2013

Ganster Squad (***)

Regisseur Ruben Fleischer is een nobele onbekende in filmland, al blijkt hij enkele tv-producties op zijn palmares staan te hebben die ik niet gezien heb, waardoor ik dus niet kan oordelen over 's mans kwaliteiten. Hij bezit wel degelijk bepaalde kwaliteiten. Zijn film Gangster Squad (2013) kan teren op de ware feiten van een gangster uit de jaren 40, met de typische elementen van the good guys die buiten de lijntjes kleuren om the bad guys er van langs te geven. Maffia, een femme fatale en karakterkoppen die tegen een stootje kunnen.

gangster squad,Ruben Fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,Josh Brolin,Ryan Gosling,nick nolte,emma stone,

Persoonlijk vind ik Gangster Squad kort gezegd een zoveelste imitatie van wat al tientallen keren is gedaan en in veel gevallen zelfs stukken beter, denk maar aan L.A. Confidential (1997), The Black Dahlia (2006), The Intouchables (1987), en noem maar op. Fleisher heeft wel de knappe jonge Ryan Gosling kunnen strikken net als Sean Penn in een van zijn meest cartooneske rollen ook. Het maakt dat de film je bioscoopticket toch een beetje waard is. Verder stijgt dit gangsterepos helaas niet boven de middelmaat uit.


Korte inhoud: Los Angeles, 1949. De meedogenloze maffiakoning Mickey Cohen (Sean Penn) voert het bewind in de stad en verrijkt zich door de inkomsten uit drugs, wapens, prostitutie en – als het even kan – elke weddenschap die afgesloten wordt ten westen van Chicago. En hij doet dit alles dankzij de bescherming van niet alleen z’n eigen crew, maar ook van de politie en de politici die hij onder de duim houdt. Hij schrikt zelfs de moedigste en hardste politieagenten af, behalve een kleine geheime afdeling van de LAPD die, onder leiding van Sgt. John O'Mara (Josh Brolin) en Jerry Wooters (Ryan Gosling), hun krachten bundelen om Cohen neer te brengen.

Sean Penn speelt voortreffelijk de ultra-gewelddadige en gemene Mickey, maar zijn smoelwerk lijkt wel soms iets te karikaturaal. Net als de andere karakterkoppen in de film. Josh Brolin heeft een keikop en uitermate goed geschikt als no-nonsense 'cop'. Ryan Gosling, de gladde jongen die aanpapt met het liefje van Mickey Cohen, Grace Faraday (Emma Stone) wordt een beetje eenzijdig afgebeeld en de relatie tussen hem en Grace brengt eigenlijk niets van meerwaarde. Grace is geen femme fatale die een dubbel spel speelt, noch wordt ze gebruikt als belangrijke informatie van de 'Gangster Squad'. Jammer, daar zat er meer in. Meer dan wat flaneren en zwoele blikken werpen zit er dus voor Emma Stone niet in. Maar in die typische jaren 40 jurkjes ziet ze er wel bekoorlijk uit. Nick Nolte zien we ook passeren als de hoofdcommissaris die de opdracht geeft om Mickey aan te pakken. Moddervet en met haperende zware gromstem wordt ook hier gestalte gegeven aan de macho-stijl van toen.

gangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stone

gangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stonegiovanni ribisi,gangster squad,ruben fleischer,sean penn,la confidential,the black dahlia,the intouchables,josh brolin,ryan gosling,nick nolte,emma stone

Met andere woorden het verhaal stelt niets voor, maar de actie is wel goed gebracht. Al vliegen de kogels je rond de oren en heeft de Gangster Squad nogal de domme strategie om geen strategie te hebben en er gewoon op af te stormen. Komt niet zo intelligent over. In ieder geval, voor de fans van het genre is dit een mooi tussendoortje, meer niet. De film draait al vanaf 9 januari 2013 in de bioscoop.

*** Gangster Squad trailer ***




***Related Post***

24/08/2012: Gangsterfilm Lawless met Tom Hardy en Shia LaBeouf


24/07/2012: Gangster Squad genoodzaakt om gevoelige scène te verwijderen

10/10/2012

The Expatriate (***)

Na de complete miskleun Killer Joe (2012) gezien te hebben (er komt geen review sorry), besloot ik dat debacle te compenseren door naar de Belgisch-Canadese The Expatriate (2012)" te gaan kijken. Een film waarvan de trailer op het ergste leek te wijzen, maar die verrassend spannend voor de dag kwam in een originele setting, want opgenomen in ons eigenste Antwerpen en Brussel. Het was echter geen creatieve beslissing van de regisseur of het productiehuis UFilm, dan wel een financiële. Draaien in ons landje leek voordeliger te zijn dan een shooting in de States, zeker voor een low budget (12 miljoen euro) film als deze.

The Expatriate,Philipp Stolzl,Killer Joe,Liana Liberato,Aaron Eckhart,Thank You for Smoking,The Black Dahlia,Olga Kurylenko,In Bruges

Daarom alleen al is dit voor Belgische kijkers een meerwaarde. Het komt allemaal bekend voor en tegelijk besef je dat je die donkere kanten van Brussel toch niet kent. Leuk is al je de bekende plaatsen herkent. Maar ook het verhaal mag er best wezen. Al is dat verhaal iets wat al honderden keren eerder is gedaan. The Expatriate is op dat vlak één van die zovele complot-theorie-vehikels waarin een bedrogen protagonist per abuis teveel vragen stelt, zich in de nesten werkt en helaas voor de samenzweerders een hardere pijn in de kont blijkt te zijn dan verwacht. Een alleenstaande vader, een opstandige tienerdochter, huurmoordenaars, gewetenloze bedrijven en collega's die geen collega's blijken te zijn. Wie of wat kan je nog vertrouwen. Klassieke elementen, maar door Philipp Stölzl verweven tot een onderhoudende en bij momenten spannende popcornfilm.

Korte Inhoud: De openingsscène is al een knaller van formaat. We horen schoten van een machinepistool, zien een lichaam vallen en een inbreker die in een speciale kluis een van de kluizen kraakt, en met een koker gaat lopen die hij aflevert aan een vent in een dure auto met chauffeur. Daarna maken we kennis met Ben Logan (Aaron Eckhart). Ben is een expat, die in Antwerpen leeft met zijn tienerdochter Amy (Liana Liberato). Ben werkt in Brussel voor een bedrijf dat de veiligheid van veiligheidssystemen test. Amy tracht in Antwerpen waar ze studeert een nieuw leven op te bouwen. Wanneer Ben een potentieel risico aankaart, wordt hem verzocht alles uit te zoeken en daar niet verder over te communiceren, tenzij aan zijn baas. Wanneer hij de volgende dag op het werk verschijnt met zijn dochter blijkt het hele pand ontruimd alsof er nooit iets is geweest. Ook blijkt hij nooit voor het bedrijf te hebben gewerkt en blijken zijn sporen uitgewist.

Is er een verband met de gestolen koker? Uiteraard. Ben is vast besloten te onderzoeken voor wie of wat hij werkte, waarom zij verdwenen met de noorderzon en waarom hij werd gebruikt. Hoe dieper hij graaft, hoe dichter hij bij de bron komt en hoe zenuwachtiger zijn vroegere 'werkgevers' worden. Zij stellen alles in het werk om hem het zwijgen op te leggen.

The Expatriate,Philipp Stolzl,Killer Joe,Liana Liberato,Aaron Eckhart,Thank You for Smoking,The Black Dahlia,Olga Kurylenko,In BrugesThe Expatriate,Philipp Stolzl,Killer Joe,Liana Liberato,Aaron Eckhart,Thank You for Smoking,The Black Dahlia,Olga Kurylenko,In Bruges
The Expatriate,Philipp Stolzl,Killer Joe,Liana Liberato,Aaron Eckhart,Thank You for Smoking,The Black Dahlia,Olga Kurylenko,In Bruges

Het is gelukkig niet zo zeer een payback-scenario, maar een heuse thriller met de nodige plotwendingen en verbanden tussen mensen, organisaties en gebeurtenissen zodat de kijker er toch een heerlijke kluif aan heeft. Aaron Eckhart speelt zoals we van hem gewend zijn, maar zijn prestatie in The Black Dahlia (2006) of Thank You for Smoking (2005) evenaart hij niet. Hij wordt beetje beperkt door zijn rol als actieheld. Er is een interessante bijrol vastgelegd voor de bevallige Olga Kurylenko, de voormalige bondgirl, die ook in deze film een gelijkaardig personage neerzet. Is she good or is she evil?

De actie is mooi gedoseerd, knap in beeld gebracht, niet geheel onrealistisch en de held overwint uiteraard, maar het duurt toch wel even voor hij alles door heeft, gelukkig. En zoals gezegd: het feit dat dit in het alledaagse België doorgaat, is een pluspunt voor de kijker. Je hoort omroepen in de stations in het Vlaams en Frans, je ziet bekende straten, gebouwen, hotels, en monumenten. Misschien zelfs leuker dan In Bruges (2008) op dat vlak. Aanrader voor fans van het genre.


*** The Expatriate trailer ***